Lo que dice tu lengua sobre tu salud bucal

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Tu boca dice más sobre tu salud en general de lo que crees, y esto incluye a tu lengua. Si tu lengua cambia de color o textura, esto podría ser un signo de un problema de salud subyacente. La directora clínica, Estela Aranza señala cómo se ve una lengua sana y qué podrían significar algunos cambios.

¿Cómo es una lengua sana?

Es importante reconocer una lengua sana y estar atento a cualquier cambio. Estela explica: “Una lengua sana es de color rosa con una superficie ligeramente áspera. Lo que le da esta textura son las pequeñas protuberancias en la parte superior, llamadas papilas”.

Cualquier cambio de esto puede indicar un problema de salud o ser una señal de que necesitas trabajar en tu salud bucal.

Cambios en la lengua

A continuación se muestra un resumen de algunos de los cambios comunes que pueden ocurrirle a la lengua y lo que significan. Algunos cambios son inofensivos y se deben a condiciones fácilmente tratables, mientras que otros pueden ser motivo de preocupación.

Manchas rojas o blancas

Los parches, bultos o manchas de apariencia anormal pueden ser un signo de cáncer de boca y tu dentista los buscará durante el chequeo. Los parches rojos podrían indicar una afección llamada eritroplasia y los parches blancos o grises podrían ser leucoplasia, que podría provocar cáncer si no se trata.

Estela explica: «Si tu dentista detecta esto, te hará algunas preguntas sobre tus síntomas y tu historial médico, y luego, si hay alguna inquietud, te derivarán a un médico de cabecera o a un médico especializado en cáncer de boca».

Las tasas de cáncer de boca han aumentado casi un 60 % en la última década, por lo que es importante estar al tanto de cualquier cambio. Al programar chequeos regulares con tu dentista, podrás detectar cualquier cambio que no hayas notado antes.

Si crees que encuentras estos síntomas y han durado más de dos semanas, no entres en pánico, pero asegúrate de programar una cita con t|u dentista para revisarlo.

Manchas blancas (lesiones)

Si ve manchas o lesiones de color blanco cremoso en la lengua, explica: “Esto puede indicar una infección por hongos, como la candidiasis oral. Por lo general, es inofensivo y se puede tratar fácilmente con un gel bucal de la farmacia”.

Es importante no ignorarlo, porque si no se trata, la candidiasis bucal puede extenderse a otras partes de la boca o a la parte posterior de la garganta. Esto puede causar un sabor desagradable en la boca, dolor o dificultad para comer y beber.

Una lengua ‘geográfica’ manchada

Si tiene un patrón similar a un mapa en la superficie de la lengua, con parches normales y parches rojos suaves,  explica Estela: «Esto se conoce como ‘lengua geográfica’ y normalmente es inofensivo. Esto sucede cuando la superficie «antigua» de la lengua se reemplaza y la capa superior no se desprende correctamente. Puede dejar un área roja y adolorida como un rasguño. En otros lugares, la piel permanece demasiado tiempo y se ve blanca”. Con el tiempo, la posición de estos parches puede cambiar.

Una lengua geográfica no es algo de qué preocuparse ni está relacionado con ninguna infección. Aunque, si experimentas molestias, habla con tu dentista para que te aconseje.

Capa blanca o amarilla

Si ves una capa blanca en la lengua, Estela dice: «Esto es causado por una acumulación de bacterias, restos de comida y células muertas». También puede ser de color amarillo, causado por manchas de nicotina, té o café. Esto generalmente sucede cuando no te lavas la lengua.

“Todos sabemos que debemos cepillarnos los dientes dos veces al día, pero también es importante cepillarse la lengua cada vez que se limpia los dientes. La lengua alberga la mayoría de las bacterias en la boca, por lo que cepillarla puede evitar que las bacterias se transfieran a los dientes y las encías, causando daños y creando mal aliento”.

Para eliminar una capa blanca o amarilla, puede usar un raspador de lengua (que puede obtener en una farmacia) o cepillarla suavemente con un cepillo de dientes.

Cómo mantener la lengua (y la salud) bajo control

Es importante ver a tu dentista para chequeos regulares, quien estará atento a cualquier problema, incluidos los cambios en la lengua, y te brindará consejos sobre los próximos pasos. También pueden ayudarte con otros problemas que podrían derivarse de la salud de la lengua, como el mal aliento.

Si has notado manchas blancas o rojas que han durado más de dos semanas, te recomendamos que visites a tu dentista lo antes posible.

Para programar un chequeo con tu dentista local, busca la clínica dental más cercana en nuestro directorio de clínicas dentales.

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